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没有人逃得过“熵增理论”,该理论你值得解读

“如果物理学只能留一条定律,我会留熵增定律”,说这句话的人叫吴国盛,清华大学的科学史系主任。

虽然你可能会反驳这个观点,难道不是牛顿的力学和爱因斯坦的相对论吗?

无独有偶,吴军也说过类似的话。如果地球毁灭了,我们怎么能够在一张名片上写下地球文明的全部精髓,让其他文明知道我们曾有过这个文明。

吴军老师给出的答案是三个公式:1+1=2(代表了数学文明)、E=mc2(爱因斯坦的质能方程)、S=-∑ P ln P(熵的定义)。

薛定谔也说过类似的话:人活着就是在对抗熵增定律,生命以负熵为生。(薛定谔在其名著《生命是什么》中的观点)

爱丁顿爵士也曾说:我认为,熵增原则是自然界所有定律中至高无上的。(注:但爱丁顿说自己是除爱因斯坦之外,世界上唯一一个真正懂相对论的科学家,虽然看起来有点能吹,但应该也挺牛)

那么问题来了,什么是熵增定律?为什么它如此重要?它到底对我们有什么巨大影响?

今天分享的这篇文章,干货很多,建议先收藏再阅读,一定让你受益匪浅。

为什么熵增定律如此重要?

因为它揭示了宇宙的终极演化规律。

这个规律包括我们所有生命和非生命的演化规律,生命里又包含着个人和群体的演化规律。

非生命,比如物质总是向着熵增演化,屋子不收拾会变乱,手机会越来越卡,耳机线会凌乱,热水会慢慢变凉,太阳会不断燃烧衰变……直到宇宙的尽头——热寂。

生命与个人,比如自律总是比懒散痛苦,放弃总是比坚持轻松,变坏总是比变好容易。少有人能做到自我管理,大多数人作息不规律,饮食不规律,学习不规律。

生命与群体,比如大公司的组织架构会变得臃肿,员工会变得官僚化,整体效率和创新能力也会下降;封闭的国家会被世界淘汰。

这些所有的现象都可以用一个定律来解释——熵增定律。

因为事物总是向着熵增的方向发展,所以一切符合熵增的,都非常容易和舒适,比如懒散。

《少有人走的路》在最后一章也如此解释自律。

因为所有事物都在向着无规律,向着无序和混乱发展,如果你要变得自律,你就得逆着熵增做功,这个过程会非常痛苦。

记得也曾有人问过我“人为什么要自律”的问题,我哑口无言,不知如何作答。因为每个人都有选择自己生活方式的权利,可以散漫也可以自律。

现在我想我找到答案了,生命本身就是自律的过程,即熵减的过程。

什么是熵增定律?

首先我们来解释什么是熵。

熵是系统中的无效能量,用以度量一个系统“内在的混乱程度”。

比如你花了100 J的能量把物体从A地拿到B地,这个过程中有很多能量并没有被100%的转化,而是有部分散失在了宇宙中。

这部分能量不可逆,无法被再利用,且永远在增加。

从这里你就可以推出,恒星终将熄灭,生命终将消失,宇宙将变成一片死寂,沦为熵。这个状态,也被称为热寂。

那么什么是熵增定律呢?就是这种熵在不断增加的过程。

但这是针对整个宇宙而言的,如果要针对地球,针对一个国家,针对一个企业,针对某一个人,则要加上两个限制条件——封闭系统+无外力做功。

任何一个系统,只要满足封闭系统,而且无外力维持,它就会趋于混乱和无序。生命也如此。

熵增定律被称为最让人沮丧的定律。

它不仅预示了宇宙终将归于热寂,生命终将消失。而且,从小的方面来说,它也左右着国家和企业的发展规律,让组织变得臃肿,缺乏效率和创新;左右着个人的方方面面,让我们安于懒散、难以坚持、难以自律……

那么这还有办法可解吗?

从定义来说,熵增的条件有两个:封闭系统+无外力做功。只要打破这两个条件,我们就有可能实现熵减。

听起来好抽象,怎么理解?

也许我们可以从生命里得到启示,整个生命的发展就是一部负熵的历史。

生命的熵减过程,会加剧环境的熵增,于是环境会变得越来越恶劣,生命为了生存,为了获得足够的能量和物质,必须变得更加智能……

而生命的减熵过程中,其实一直在做三件事。

第一,努力保证能量的供给。

比如,从化学作用到光合作用和呼吸作用;到光合作用+呼吸作用的结合体;到多细胞生物。

第二,努力开放系统。

细胞从无法移动,到进化出游动能力、爬行能力、行走能力、飞行能力。

第三,努力变得更加智能。

生命为了花更少的能量来获取更多物质和能量,进化出了感知能力,比如当时的霸主奇虾,就有很大一对眼睛。知道的信息越多,就能减少更多熵的耗散。

这三点正好是企业和个人的进化要件。



企业如何对抗熵增?

1、主动投入能量做功。

许多公司在创业初期非常努力,每天花大量的精力进行各种战略和组织的进化。

但是随着企业的做大和成熟,员工就会慢慢懈怠下来,组织会变得臃肿,制度会腐旧脱节。

所以,作为leader你要努力保证企业的活力。比如采取扁平化的结构,让团队各自为战,回归创业初期时的热情。

记住,舒适圈是熵增定律的第一张王牌,任何时候你都不能松懈。一旦你减少了能量的投入,企业的熵增就会立马回来。

2、开放系统。

关于开放系统,有一个伟大的发现,叫做耗散结构,它给我们带去了一丝希望。

什么是耗散结构?它有三个特征:

1)开放性

怎么理解?你可以理解为,系统把无用的熵排出去,然后吸收新的可用物质、能量和信息。(注:熵有三种,物质熵、能量熵、信息熵,在相对论里物质和能量是一回事,但是为了理解,这里我们把它分开)

比如你每天的新陈代谢,比如你通过锻炼减去一身的赘肉,比如你看一本好书。

基于此,企业也可以得到启示。企业要想对抗熵增,就必须开放,把那些衰败为熵的东西全部排出系统。

比如腐败的制度、无产出的员工、落后的信息等等;然后吸收新鲜血液,比如先进的理念、新的人才、前沿信息等等。

华为就是最推崇这一理念的,任正非老爷子把这个耗散结构作为华为的底层逻辑。

任正非说:“我们一定要避免封闭系统。我们一定要建立一个开放的体系,特别是硬件体系更要开放,不开放就是死亡。”

与此同时,华为每年淘汰干部10%,员工淘汰5%。每年18万人会淘汰5千人到9千人来激活这个团队。


2)远离平衡态

这怎么理解?你可以理解为,当熵逐渐增大,虽然系统会变得越来越混乱无序,但是这种结构却更稳定,这种稳定就是平衡态。

比如一个企业做大了,企业内部就会形成一种非常稳固的结构,这种结构很可能就是官僚结构。

企业想要推行新的理念,引进新的人才,吸收新的信息,都会非常困难。

解决办法就是,打破这种平衡态,让系统内部流动起来。

比如,员工自己可以自由选择任何团队,也可以自己组建团队。通过分成、授权、竞争、淘汰等一系列机制,来进行充分的内部流动。

最后无能的员工(熵)被淘汰出局,剩下的精英继续流动、重组,变得更加强大。

3)非线性

怎么理解非线性?你可以理解为,一个微小的变化也有可能导致一个巨大的突变。

比如在一个标准大气压下,你给一壶水加热,前面99°都没有沸腾,可是你再加热1°它就沸腾了,这就是非线性。

同样企业也如此,可能你前面做了很多努力,效果甚微,但是不要气馁,打破熵增的要素是非线性的,总有一天,你一个微小的投入就会带来巨大的突变。

比如亚马逊,它可能是这个世界上失败最多的企业了,但他们对失败非常包容,因为他们不断在赌“每次小的努力和尝试,都有可能引发意想不到的超额惊喜”。

个人如何对抗熵增?

也许你会觉得自己还达不到在企业里运用熵增定律的高度,没关系,熵增定律也同样适用于你个人的发展。

比如工作、生活、学习、心情、成长、人际关系等等都与此相关。

就拿生活来说,每天会有各种各样的琐事涌来,如果我们任由其发展,那我们的生活就会变得越来越混乱。之后我们要想恢复到有秩序的状态,就不得不花非常大的代价才行。

这样的例子身边比比皆是,生活一团乱麻,不知道自己要什么,想改变现状也不知道如何入手,只能浑浑噩噩,得过且过。

这种状态就是生活陷入了极度的熵增状态,被无数的混乱的事情牵着走,丧失了生活的掌控权。

除此之外还有很多,比如情绪。很多时候,我们感到难过、烦躁、焦虑,其实是因为情绪太过混乱,很多感情交织在一起,让你无从下手。心理学叫这,情绪颗粒度。

再比如专注这件事,好像高中之后我们就很难专注了。

原因是因为,大脑里面整天要想的事情太多,一会要做这个,一会要做那个,一会这种情感,一会那种情感。

这些杂七杂八的东西堆积在一起,就会扰乱我们的注意力,让我们无法的专注的做一件事情。

类似的还有作息不规律、饮食不规律、懒散等等,都是因为事情总趋于熵增。

如果我们不主动投入能量做熵减,生活就会脱离我们的掌控。

那要怎么办呢?解决办法仍然是:

1、主动做功

你不能等到生活脱离了你的掌控,才后知后觉的介入。

你要每天都保持清晰的思绪,主动投入时间和精力,去理清你的情绪,理清你每天所做之事,理清你想要的是什么。

我和你分享一招,叫做清空干扰。

把当下所有情绪和事件都清空,然后把它们都记在一个备忘录里,你可以叫它追踪系统,然后脑子里永远都只装三件事。

比如,我今天的三件事是写文章、看书、建立写作系统。其他的还有洗衣服、取快递、清理微信收藏等各种事情,就都先全部放到追踪系统里。

如果还有一些突发的情绪,比如突然想起某件尴尬的事,都统统丢进去。或者突发的事,比如某人发来的微信消息,你感觉不是一两分钟就能解决,也丢进去。

这样做有一个好处,首先你的大脑里永远只会有三件最重要的事,不会东搞搞西搞搞。而且你还放心,因为你已经把事情记下来了,你不用为此担心,做完之后你会有时间来处理的。

再比如学习这件事,当我写这篇文章时,大脑是一片浆糊,怎么办呢?

画思维导图吧,通过思维导图来梳理思维,降低信息的混乱度。但是这个过程真的极其痛苦,我需要不断对信息进行分类归纳,有的地方要反复改。

突然我想到了熵增定律,让知识变得有序的过程正是熵减的过程,虽然很痛苦,但还是得主动去做这件事。

2、开放系统

1)开放性

你要一直保持与外界交流的状态,把过去的熵埋葬,然后拥抱新的明天。

什么是过去的熵?比如打翻的牛奶,腐旧的认知,回不去的人。

什么是拥抱新的明天?比如去新的环境(旅行),获取新的认知(读书),结交新的人(社交)。

2)远离平衡态

我们极容易陷入平衡态,即使你尝试了一件新的事情,认识了一个新的人,你也会很快熟悉,并待在这种状态之下,认知里面叫“舒适圈”。

如果你发现你的生活很久没有波澜了,想必你已经掉进平衡态了。你要不断超越自己,给自己新的目标,新的计划。

3)非线性

非线性,其实就是复利效应。

也许你此刻做的很多努力,看起来杯水车薪,学习、生活都没有改变多少。

但是请不要灰心,继续坚持熵减,等到有一天,你只需要一丁点努力,就会开启你开挂的人生。

减熵的终极方向是智能化

最后,还想谈一点,也是所有熵减方法里面最强大的一个东西。

它不仅适合任何组织的进化,也契合我们个人的进化。这正是我们前面提到,生命的演化里面的第三点——智能化。

整个生命的减熵史,就是一个不断变得智能的历史。

为什么生物非得需要智能化呢?难道外力做功和开放系统都不足够我们生存的吗?我不敢说100%需要智能化,但是从生命的演化来看,似乎都是在朝着这条路发展。

因为一旦你熵减了,那么你的环境就会加剧熵增,也就是说环境会变得越来越恶劣。

如果生物要生存,就需要更强的减熵能力。

这种更强的减熵能力从何而来呢?显然光靠光合作用和呼吸作用,以及开放系统是远远不够的。

明白了这一点,你就明白了为什么一个RNA聚合体会进化成单细胞,进化成多细胞,进化成有限生殖,进化成猿人,进化成智人,进化成今天的我们。

这种智能化的过程是必然的。只是我们非常有幸,也许在某个外太空,是类似海豚这样的生物具有智慧。

这个过程,王东岳老爷子将其整合为一个哲学概念——递弱代偿。

当我们的生存环境很变得越来越艰难,为了生存我们就需要更强大的生存能力。比如从农耕时代到工业时代,到现在的互联网时代,到未来的人工智能时代。

这也是为什么我们今天的竞争力会越来越大的原因,也是为什么我们变得越来越焦虑的原因,因为环境熵增了。

好了,现在我们懂了,减熵的终极方向是智能化。

那么如何智能化呢?答案是降低信息熵。

什么是信息熵?它被用来度量信息的不确定度,信息熵越大,不确定性就越大。

在你变得越来越智能的过程中,就获取了更多信息,消除了一些不确定性,所以熵减少。

前面提到熵有两种,热力学熵和信息熵。其实这两种熵是可以用公式做等号的,因为获取信息需要能量。

1bit 信息熵=kln2(J/K)热力学熵

当你信息有局限的时候,要做成一件事,你就需要更多的能量,产生更多的熵。

比如做同一套试卷,学霸跟学渣做题所需的时间和能量肯定是不同的,学霸一个小时就做出来了,学渣可能做了三四个小时还做不完。

比如炼钢厂,小炼钢厂要花很多时间和能量,而且材料利用率低,而大企业因为掌握更多信息,不仅耗能更少,效率也更高。这也是为什么历来伟大的企业家都博览群书的原因。

再夸张一点,比如有牛顿力学的时代和农耕时代,做同一件事付出的能量也是天差地别。

以前去远方要花很久,现在小车两三个小时加一点点汽油就可低达;可以想想,即将到来的人工智能时代,又将会给我们带来怎样的改变。

在这个中间,智能充当的角色,就是从无序中发现有序,减少大量的无用做功。

不论是企业还是个人,如果你想站在更高的维度俯视世界,那么光做功和开放是不够的,你还必须在信息上上升一个维度,做到四两拨千斤的效果。

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作者: 时间:2020-06-09 阅读:116 分享到: